Onze mondkapjes beschermen tegen Corona (COVID-19)

Redder in nood of valse bescherming: stoppen gezichtsmaskers het coronavirus?

Debatten verschuiven in Europa en de VS over het gebruik van beschermende gezichtsmaskers die in Azië al lang worden gebruikt.

Westerse landen beginnen het massale openbare gebruik van gezichtsmaskers om het coronavirus te bestrijden, te omarmen in een groeiende trend die langdurige anti-pandemische maatregelen in delen van Azië nabootst.

Oostenrijk volgde deze week Slowakije, Tsjechië en Bosnië-Herzegovina door te zeggen dat het verplicht zou zijn om de beschermende kleding buitenshuis te dragen, hoewel de Wereldgezondheidsorganisatie een dergelijke stap niet aanbeveelt.

In een teken dat het debat aan het verschuiven was, drong Bill de Blasio, burgemeester van New York, er donderdag bij de burgers op aan om gezichtsmaskers of zelfs zelfgemaakte bedekkingen te dragen als ze buiten waren. Dit kwam nadat de Amerikaanse centra voor ziektebestrijding en -preventie zeiden dat het heroverweegt of gezichtsuitrusting aan het grote publiek zou worden aanbevolen, in plaats van alleen degenen die voor een zieke zorgen.

The Financial Times kijkt naar de wetenschappelijke, culturele en gedragsfactoren achter de verschuiving in de houding ten opzichte van maskers, terwijl de pandemie de wereld blijft overspoelen.

Kunnen maskers de verspreiding van het coronavirus stoppen?

De meeste experts zijn het erover eens dat het dragen van een gezichtsmasker een aantal met virus beladen waterige druppels kan stoppen waarvan wordt gedacht dat ze een belangrijke coronavirusvector zijn en in de lucht worden uitgestoten wanneer een persoon hoest, niest of gewoon uitademt. Meer omstreden is of ze helpen het risico te verkleinen dat een persoon besmet raakt door het virus via hun neus in te ademen of via de mond in te nemen.

Een groot probleem bij het definitief oplossen van het debat was het ontbreken van goede klinische onderzoeken naar de impact van maskers op de mate van virale infectie. Dergelijke tests zijn moeilijk uit te voeren vanwege het grote aantal variabelen, aldus Paul Hunter, hoogleraar geneeskunde aan de Britse University of East Anglia.

Hij zei dat minder rigoureuze griepstudies een aantal voordelen voor masker-dragers suggereerden. Deze zijn moeilijk te kwantificeren, maar ze kunnen inhouden dat het dragen van een masker voorkomt dat u uw mond of neus rechtstreeks aanraakt en uzelf besmet met virussen die worden opgepikt van besmette oppervlakken.

‘Mijn eigen mening is dat de bewijslast wijst op een beschermend effect’, zei prof. Hunter. ‘Je moet voorzichtig zijn met bewijs van slechte kwaliteit. Maar het is geen bewijs. ‘

Toch houden sommige autoriteiten vast aan aanbevelingen voor het publiek om ze niet te gebruiken.

“Het dragen van gezichtsmaskers om coronavirusinfectie te voorkomen heeft alleen zin in ziekenhuizen waar patiënten met het coronavirus worden behandeld en in laboratoria waar specimens van deze patiënten worden getest”, aldus het officiële advies van de Belgische Federale Overheidsdienst Volksgezondheid. “Het dragen van gezichtsmaskers op openbare plaatsen heeft vooralsnog helemaal geen meerwaarde.”

‘Iedereen is beschermd als genoeg mensen het doen’

Voorstanders van maskers zeggen dat hun primaire waarde minder is om de drager te beschermen dan om te voorkomen dat die persoon anderen besmet.

Ze helpen de verspreiding van druppeltjes tegen te gaan door te ademen, hoesten of niezen in drukke omgevingen zoals het openbaar vervoer. Ze kunnen ook helpen de besmetting van oppervlakken en goederen in de schappen van supermarkten te stoppen.

In veel Europese landen concentreerde het officiële advies zich op de behoefte aan strikte handhygiëne en aan het op afstand houden van mensen van 2 meter.

Maar prof. David Heymann, voorzitter van een WHO-adviespanel over besmettelijke gevaren, zei dat hij nieuw onderzoek overweegt, waaronder een onderzoek van het Massachusetts Institute of Technology, dat suggereert dat druppeltjes van niezen tot 8 meter hoog kunnen reizen.

 

“Het kan zijn dat het dragen van een masker net zo effectief of effectiever is dan afstand nemen”, zei prof. Heymann tegen de BBC, met de kanttekeningen dat het nieuwe bewijsmateriaal moest worden ondersteund en dat maskers goed moesten worden aangebracht door gebruikers.

Sommige deskundigen beweren dat het aantrekken van gezichtsbescherming op één niveau een daad van bredere burgerplicht is die pas effectief wordt als deze algemeen wordt nageleefd.

‘Ik draag een masker om je te beschermen; je draagt een masker om me te beschermen ‘, zegt KK Cheng, hoogleraar volksgezondheid aan de Britse universiteit van Birmingham. ‘Uiteindelijk wordt iedereen beschermd als er genoeg mensen zijn.’

De westerse terughoudendheid kan veranderen

Een reden waarom de westerse autoriteiten voorzichtig waren met het aanbevelen van het massaal dragen van maskers, was de bezorgdheid over de tekorten die veel landen er al toe hebben aangezet om de lokale productie te verhogen en de wereld af te speuren naar extra voorraden.

Taiwan beloofde deze week 10 miljoen gezichtsmaskers te doneren aan landen die zwaar zijn getroffen door de coronaviruspandemie, waaronder EU-lidstaten en de VS.

Zelfs voorstanders van gezichtsbescherming ontmoedigen leden van het publiek om hoogwaardige uitrusting zoals ademhalingsmaskers N95 te gebruiken. Chirurgische maskers die normaal in winkels worden verkocht, zijn ook op veel plaatsen schaars, waardoor het alternatief van eenvoudige stoffen maskers overblijft.

Anthony Fauci, directeur van het Amerikaanse National Institute of Allergy and Infectious Diseases, zei deze week dat het land ‘geremd’ was om het dragen van maskers aan te moedigen, omdat het niet ‘de levering van maskers wilde wegnemen van de gezondheidswerkers die hen”.

De verschuiving van de heer de Blasio die er bij mensen op aandrong gezichtsmaskers of soortgelijke bedekkingen te dragen, was bedoeld om de verspreiding van het virus in een stad te vertragen, is het epicentrum geworden van de uitbraak in de VS.

‘We raden New Yorkers aan om een ​​gezichtsbedekking te dragen als je naar buiten gaat en in de buurt van andere mensen bent’, zei de burgemeester donderdag op een persconferentie. ‘Het kan een sjaal zijn, het kan een bandana zijn, iets wat je zelf maakt. Het hoeft geen professioneel chirurgisch masker te zijn. ‘

Het evenwicht verschuift naarmate de pandemie groeit in westerse landen en regeringen ronddraaien voor alle maatregelen die ze kunnen vinden om het te onderdrukken.

Sebastian Kurz, de kanselier van Oostenrijk, erkende dat het dragen van maskers cultureel ‘buitenaards’ was, maar zei dat het land al het mogelijke moest doen zodat het ‘snel weer normaal en een functionerende economie kon worden’.

Lang de mode in Aziatische landen

Het veranderende beleid in sommige Europese landen brengt hen dichter bij de posities van Aziatische tegenhangers.

Terwijl burgers in westerse landen zoals de VS hun toevlucht namen tot bescherming toen de Spaanse grieppandemie in 1918 de hele wereld overspoelde, viel het dragen van maskers weer weg zodra de dreiging afnam.

Veel Aziatische landen zijn daarentegen gesensibiliseerd omdat ze in de frontlinie stonden van uitbraken van gevaarlijke ziekten, met name het Sars-virus in de vroege jaren 2000.

In China, waar de uitbraak begon, dragen mensen al enkele maanden maskers om zichzelf tegen het virus te beschermen. Xi Jinping, de president van China, begon begin februari in het openbaar een masker te dragen.

In Taiwan en andere delen van Azië zeggen experts dat de openbare gewoonte van het dragen van maskers tijdens griepseizoenen gunstig is gebleken tijdens de Covid-19-pandemie.

“Als het doel is om de verspreiding van het virus naar andere mensen te voorkomen, is er geen andere optie dan een masker te dragen”, zegt Kazunari Onishi, auteur van The Dignity of Masks en universitair hoofddocent aan de St. Luke’s International University in Tokio.

Leave a Comment

(0 Comments)

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Call Now Button